Boek
Nederlands

Een vrouw in de poolnacht

Christiane Ritter (auteur), Elly Schippers (vertaler)
Titel
Een vrouw in de poolnacht
Auteur
Christiane Ritter 1897-2000
Vertaler
Elly Schippers
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Duits
Oorspr. titel
Eine Frau erlebt die Polarnacht
Uitgever
Amsterdam: Querido Fosfor, 2018
219 p. : ill.
ISBN
9789021408958 (paperback)

Besprekingen

Luisteren naar de Noordpool

Christiane Ritter en Bernice Notenboom willen ons elk op hun manier overtuigen van het belang en de schoonheid van de Noordpool. Ritter voert ons mee naar de tijd toen ze er woonde midden jaren 1930, Notenboom trekt aan de alarmbel.

"Het ligt in onze natuur om de wereld te onderzoeken en naar het onbekende te reiken", zei Ernest Shackleton ooit, en hij wist waarover hij het had. Tussen 1901 en zijn vroegtijdige dood in 1922 leefde deze Anglo-Ierse ontdekkingsreiziger van de ene poolexpeditie naar de volgende. Hij diende daarbij meermaals te overwinteren op Antarctica, zag schepen en mannen verloren gaan, maar twijfelde nooit aan zijn missie. Hij wou die onbekende Zuidpool bereiken, gewoon omdat hij er was. En omdat het hem een plaats in de geschiedenisboeken zou opleveren natuurlijk.

Ook die andere en veel nabijere Noordpool heeft altijd tot de verbeelding van de mens gesproken. Rond 330 v. Chr., de tijd toen Aristoteles nog al wandelend les gaf in zijn peripatetische school, zette Pytheas bijvoorbeeld vanuit Massalia, het huidige Marseille, koers naar het verre noorden. Waar hij precies belandde, de Faeröer, IJsland of Groenland, weten we niet, maar het moet alleszins boven de poolcirkel geweest z…Lees verder

Huisvrouw wordt Spitsbergengek

In 1934 is Christiane Ritter de eerste Europese vrouw die overwintert op het noordelijkste puntje van de wereld. Haar dagboek, dat ze zelfs met bevroren vingers bijhoudt, is een non-fictieklassieker geworden.

'Laat de boel de boel en kom naar de Noordpool', schrijft de echtgenoot van de Oostenrijkse Christiane Ritter (1898-2000) in de zomer van 1934. Hij is een onderzoeker en Spitsbergenfanaat en wil haar overhalen om zich voor een jaar bij hem te voegen in het Hoge Noorden. Zij vreest vooral de kou en de eenzaamheid, maar dat is nergens voor nodig, sust Hermann Ritter in een volgende brief: 'Al te eenzaam zal het niet voor je worden, want in de westhoek van de kust, ongeveer negentig kilometer verderop, woont nog een jager, een oude Zweed. Hem kunnen we in het voorjaar, als het licht terugkomt en de zee en de fjorden dichtgevroren zijn, een keer gaan opzoeken.'

Als de trein zich in beweging zet, laat Christiane haar ouders, broers, zussen, kokkin, tuinman en wasvrouw op het perron achter. Ze zal de eerste Europese vrouw worden die overwintert op het noordelijkste puntje van de wereld. Eenmaal aangekomen wordt ze er voor gek verklaard. Een vrouw op de Noordpool? Onmogelijk! Roeke…Lees verder

Een welgestelde Oostenrijkse vrouw volgt haar man die koos voor een bestaan als pelsjager op Spitsbergen. Het is 1934 en Christiane Ritter (1897-2000) zou de eerste vrouw worden die daar overwinterde. Gelokt door mooie verhalen van haar man en een boudoir voor haar vertrok zij naar een desolaat gebied waar de natuur regeert. Pas nadat zij dat erkent, komt er ruimte voor bewondering van de schoonheid aldaar. Het boek verscheen al in 1938 en is nu voor het eerst vertaald in het Nederlands. Het leest als een spannend verhaal en geeft een diep begrijpen van de cultuurschok en de overgave aan de natuur. De leefwijze van pelsjagers wordt nauwkeurig beschreven, inclusief de haar omringende natuur. Een prachtig document vanuit zowel pool-perspectief als ook emancipatie-perspectief. Met zwart-wittekeningen van de auteur, drie zwart-witfoto's en een overzichtskaart.